MacMini, iPod Flash…

Mac MiniSteve Jobs a fait son show aujourd’hui au MacWorld à San Francisco et a annoncé deux produits que la rumeur prédisait depuis quelques temps déjà : un iPod Shuffle à mémoire flash (moins de mémoire que les modèles à disque dur, mais moins cher… hop, on élargit la gamme) et un Mac Mini à 499 € TTC , miniaturisé mais livré sans écran, souris ou clavier…

Ce me paraît assez ironique dans cette dernière annonce, c’est l’abandon de la philosophie Mac « tout en un », i.e. je déballe le carton, je branche la prise de courant, et hop, j’ai un ordinateur qui marche. OK, on est encore loin de la modularité extrême (excessive ?) des PCs, mais c’est un changement de cap assez étonnant !

Par ailleurs, si on s’amuse, sur l’Apple Store, à booster un peu la configuration du Mac Mini pour avoir un truc utilisable (un peu plus de mémoire, un graveur de DVD, un clavier et une souris…), on atteint facile les 700 € sans écran… donc cette machine semble s’adresser à des gens qui ont déjà un ordinateur (même un vieux !) dont ils peuvent recycler les éléments.

A noter que dans un style très différent, il existe des PC à moins de 400 € TTC (avec clavier ;-)), ultra-simple à utiliser… certes qui s’adresse aux débutants / allergiques au PC compliqué / nostalgiques du Minitel !

CACert : des certificats numériques gratuits

CACert est un organisme qui émet gratuitement des certificats numériques, permettant par exemple de signer numériquement vos courriels, i.e. de garantir aux récepteurs que c’est bien vous qui l’avez envoyé, ou encore de les crypter.

Ca reste ceci dit assez complexe d’utilisation dans Thunderbird — voici en quelques mots les différentes manipulations à faire :

  • Créer son compte sur CACert et se connecter
  • Ajouter un Email Account : ceci permet de créer le certificat associé à une adresse mail donnée
  • Télécharger le certificat de ce compte sur votre machine
  • Télécharger le certificat Root de CACert
  • Insérer ces deux certificats dans Thunderbird, via le menu Tools > Options > Advanced > Manage Certificate
  • Configurer le compte mail dans Tbird pour utiliser le certificat nouvellement créé, via le menu Tools > Account Settings > Votre compte > Security

Une fois ces opérations faites, vous pouvez signer numériquement ou chiffrer les mails que vous envoyez avec cette adresse mail.

Excellente année 2005

Chers lecteurs (rares donc chers :-)), je vous souhaite une excellente année 2005 — qu’elle vous apporte bonheur, santé et réussite sur tous les plans !

PS : Oui j’ai grugé sur la date pour que ça colle 😉

Joyeux Noël !

Classique, pas original, voire banal, mais tellement agréable… surtout lorsqu’on est enfin en vacances 😉

PixVue : métadonnées & photos numériques

Pixvue est un outil terrible pour gérer les photos numériques, et en particulier les métadonnées : il permet très facilement d’ajouter, modifier ou supprimer des mots-clefs qui sont stockés à l’intérieur de chaque photo selon des formats standards tel que IPTC (utilisé par les professionnels) ou XMP (défini par Adobe). L’avantage est évident : les métadonnées sont toujours avec la photo !

Pixvue offre par ailleurs quelques fonctionnalités supplémentaires qui varient du très pratique (renommer un lot de photos selon un modèle de nommage en un seul clic) au moins indispensable (gérer des « galeries » d’image).

A noter que Pixvue se présente comme une extension à Windows, i.e. ce n’est pas une application en soi mais de nouveaux menus contextuels apparaissent lorsque vous cliquez sur un fichier image (JPEG, etc.). La prise en main n’est pas forcément évidente au départ mais devient ensuite assez pratique, encore que ça dépende des actions ! Cette approche a quand même un petit côté « par des ingénieurs, pour des ingénieurs »…

Pacman grandeur nature…

Encore plus fort (et tout aussi débile :-)) que jouer à PacMan « en vrai » c-à-d déguisé en jaune dans les rues de Manhattan, des universitaires de Singapour ont créé le Pac Man en réalité augmentée, i.e. tout un attirail avec ordinateur, lunettes affichant des éléments graphiques superposés à la réalité, GPS pour la localisation, etc.

Serait-ce l’émergence du futur des jeux vidéo ? Imaginons un peu la version wi-fi de ce système, miniaturisé à la taille d’un portable ou d’un Palm et au prix d’une console de jeu type PS2… Ca pourrait carrément le faire, non ? 🙂

Bye-bye le VHS

Première de ce qui va sans doute être une longue série, la chaîne anglaise Dixons a décidé de ne plus vendre de magnétoscopes VHS car les ventes ont chuté en quelques années suite à l’apparition des lecteurs de DVD — inutile de refaire ici la liste de tous les avantages qu’apporte ce format.

Reste le problème de l’enregistrement, pour lequel je ne peux que vous conseiller les graveurs de DVD de salon avec disque dur, qui apportent un confort insoupçonné (time-shifting et saut de la pub pour ne citer que ça) et dont il est difficile de se passer une fois qu’on y a goûté ! Par exemple, Pioneer construit de superbes modèles tel que le DVR-720H-S

Comme un petit goût de Très Haut Débit

Tests de débit
Dimanche & lundi derniers, mon accès ADSL était en panne, le modem a passé ces deux jours à chercher désespérément la synchro… N’ayant pas eu le temps d’appeler le support de mon fournisseur, je prends mon mal en patience.

Mardi, bonne nouvelle, ça remarche — et là surprise, ça remarche même du tonnerre : le téléchargement de Firefox 1.0 est terminé en quelques secondes alors que le package fait 4,5 Mo ! Quelques tests complémentaires donnent les résultats ci-contre : ça décoiffe à plus de 850 ko/s !

Après quelques recherches, la lumière se fait : je viens de basculer en ADSL2+ grâce au simple remplacement par Free d’un équipement (le DSLAM) au central téléphonique dont mon quartier dépend : une fois de plus, l’incroyable capacité d’innovation de ces gens est à l’oeuvre et laisse tous leurs concurrents loin derrière ! Après la première offre triple play (internet, téléphone et télévision), voici l’ADSL2+ opérationnel.

Quant à vous qui n’êtes toujours pas convaincu de l’intérêt de disposer de tels débits, je vous invite à aller lire ce message d’Alexandre Archambault de chez Free (à l’époque, pour expliquer l’augmentation à 6 MBits/s de l’offre Free), ou encore à consulter le blog de Jean-Michel Billaut, grand promoteur du Très Haut Débit devant l’éternel !